Itinéraires dans la Saintonge romane

Les cotations par un système d’* ainsi que les remarques sur les parties particulièrement intéressantes des églises ont été tirées de l‘ouvrage de Charles CONNOUE : Les églises de Saintonge (Ed. Delavaud 1952 et 1955 pour les 2 tomes qui nous concernent le plus) largement repris par Alain Favraud, Michel Rochat, Bernadette Plas et Alain Deliquet dans leur site : chapiteaux.free.fr/Bellesaintonge
1° Zone de la presqu’île d’Arvert, au Sud de la Seudre, entre La Tremblade et Saujon
* ARVERT: 3km au S de La Tremblade: Chevet = colonnes et chapiteaux avec beaucoup de masques
Faire le détour par MORNAC sur Seudre (9km au SSE de La Tremblade) ; église avec un clocher forteresse + Chevet et chapiteaux ; le village a été fortifié : port (vieux gréements) petites rues avec ses artisans
** BREUILLET : (14km au S de La Tremblade) Façade et beaux chapiteaux
SAINT SULPICE DE ROYAN : (6km au N de Royan) Façade
SAUJON : (8km au NNE de Royan) pas d’éléments romans, Eglise moderne sans caractère mais 4 beaux chapiteaux + TB état de peintures découvertes en 1912.

2° Zone à l’Est de Saujon, au SW de Saintes vers Talmont sur la Gironde
***** CORME ECLUSE : (à 8km au SE de Saujon, 7km au N de Cozes) Façade très décorée avec 9 pilastres (animaux et végétaux) + chevet (TB chapiteaux) + 1 clocher à 3 niveaux : base carrée, 1° étage : 6 pilastres et arcs romans, 2° étage : 2 fenêtres par côté + 1 tourelle
MEURSAC : (à 8km au SSE de Saujon, à l’WSW de Saintes) clocher carré + 1 tourelle ; porche avec colonnes striées et modillons ; intérieur : nef romane mais cœur gothique
THEZAC : (15km à l’E de Saujon, 17km à l’WSW de Saintes) du XI°s, Chevet + clocher carré à 3 niveaux (1 des plus beaux de Saintonge) la base sans ouverture, 1° étage : chaque face a 1 arcature à 5 cintres avec des colonnes à chapiteaux, le 2° étage : chaque face a 3 arcs avec 2 voussures encadrant 1 longue fenêtre bigéminée, colonnettes ornées de motifs géométriques +pointes de diamant ; intérieur : cœur roman non décoré
**** RETAUD 🙁 12km au SSW de Saintes), incontournable avec sa jumelle RIOUX : TB Chevet + Façade + chapiteaux (têtes de diables et d’animaux), intérieur : B chapiteaux dans le chœur + appareillage des pierres sur pointe
**** RIOUX : (à 5km au S de Rétaud ) TB Chevet, Façade chapiteaux + appareillage des pierres sur pointe
TALMONT SUR GIRONDE : (à 16km au SSE de Royan) Chevet et portail, abside proche de Rétaud et Rioux, mais décoration moins riche. Monument le plus visité de Saintonge avec le village grâce à sa situation sur une falaise au-dessus de la mer.
3° Zone autour et à l’ouest de Saintes
***** SAINTES : Abbaye aux Dames, autour de l’église Sainte Marie (XII°s), Façade tripartite, portail à 4 voussures (personnages) ; clocher en pomme de pin à 2 étages (il passe d’un plan carré à un plan circulaire) avec arcades et baies géminées ; les bâtiments conventuels sont de style classique (XVII°s)
Eglise basse Saint Eutrope : Chevet « incontournable » + chapiteaux + 1 crypte (église souterraine, une des plus belles de France)
Eglise haute Saint Eutrope : Chevet + chapiteaux « incontournables », très intéressants par la diversité des styles,
SAINT GEORGES DES COTEAUX : (7km au NNW de Saintes): TB chapiteaux en « vannerie » (griffons)
***** NIEUL LES SAINTES : (7km à l’W de Saintes et 2km de Saint Georges des Coteaux) : TB chapiteaux et portail (45 personnages) + le clocher est une tour octogonale ; et un château médiéval
SOULIGNONNE : (14km au NNW de Saintes) : Chevet
**** CORME ROYAL : (15km à l’W de Saintes et 5km de Soulignonne) Façade + très beaux chapiteaux (les 10 vierges : sages et folles)

4° Zone entre la Seudre et la Charente au S de Rochefort
SAINT SORNIN : (10km à l’E de Marennes, 4km à l’w de Cadeuil) chapiteaux + très belle fresque du XVI°s
LA GRIPPERIE SAINT SYMPHORIEN DE BROUE : (6km au N de Cadeuil) Façade +Chevet (1 fontaine miraculeuse)
***** CHAMPAGNE : (17km à l’E de Marennes et 7km au S de Saint Agnan) Façade ancienne bouchée mais de belles décorations + chapiteaux
*** BEURLAY : (18km au NW de Saintes, entre Rochefort et Saintes) Chevet
**** ECHILLAIS : (10km au S de Rochefort) Chevet (modillons) + Façade + chapiteaux
SAINT SULPICE D’ARNOULT : (15km au NNW de Saintes) Façade
SAINT HIPPOLYTE : (10km à l’E de Rochefort) Façade